Actividad Legislativa Agrícola 2013-2016





Canal Principal de Riego del Valle de Lajas


El Frente Unido Pro-Defensa del Valle de Lajas decidió publicar este blog a poco tiempo antes de las  elecciones de noviembre de 2016 para que los electores con acceso a la Internet puedan examinar iniciativas de algunos legisladores durante el presente cuatrienio relacionadas a la conservación de los terrenos agrícolas en Puerto Rico, y a otros temas similares. Este es el tercer cuatrienio (2005-2008, 2009-2012 y 2013-2016) en el que evaluamos la gestión legislativa agrícola.  Para llevar a cabo nuestra evaluación utilizamos una herramienta de búsqueda en línea disponible a través de la Oficina de Servicios Legislativos (http://www.oslpr.org/buscar) del Capitolio. Esta herramienta de búsqueda se encuentra en el área de “Trámite Legislativo” : (Herramienta de Búsqueda). La búsqueda que hicimos consistió de la información generada por el sistema en línea, durante el mes de septiembre de 2016, cuando utilizamos las siguientes palabras para identificar todas las medidas legislativas generadas durante el cuatrienio 2013-2016:

  • agricultura – generó 328 medidas
  • agrícola – generó 126 medidas
  • el prefijo “agro” – generó 8 medidas
  • la frase “producción de alimentos” – generó 1 medida
  • acuicultura – no generó medidas
  • la frase “seguridad alimentaria” – generó 50 medidas
  • agropecuario – generó 7 medidas
  • agropecuaria – generó 3 medidas
  • agrónomos – generó 6 medidas
  • agrónomo – generó 5 medidas
  • agroturismo – generó 1 medida
  • agroalimentario – no generó medidas


En total se evaluaron los títulos de 535 medidas legislativas. Estas medidas incluyen proyectos de la Cámara, del Senado, Resoluciones Conjuntas, Resoluciones Concurrentes, etc. Algunas de las medidas se convirtieron en ley, otras fueron rechazadas y otras no avanzaron. En ocasiones encontramos duplicidad; por ejemplo, fue común encontrar títulos de medidas que incorporaban las palabras agrícola y agricultura y por lo tanto la medida se encontró en la búsqueda de medidas con la palabra “agrícola” como en la que se hizo con la palabra “agricultura”. Los títulos de los proyectos resumen el contenido de la medida. Sin embargo, para poder profundizar sobre los detalles de cada medida es necesario leer el documento completo. No es nuestro propósito en este momento ser tan detallados en la descripción de las medidas.  En aquellos casos en los que entendimos que no estaba claro el por qué de la identificación de la medida ( a favoro en contradestacadas y de transferencias), incluimos un comentario al final de la medida para explicar.

Este año hemos decidido reconocer con el "Huevo Güero" las peores iniciativas en torno a la conservación de los terrenos agrícolas.  También hacemos una "Mención Especial" relacionada al contenido que aparece en uno de los Programas de Gobierno de los partidos políticos.

Dentro del grupo de medidas que se evaluaron se encuentran 20 medidas de reconocimiento y felicitaciones a personas vinculadas con la agricultura. Muchas de las medidas producto de la búsqueda, a pesar de contener palabras claves en su título, no están relacionadas directamente a asuntos agrícolas.



Limitaciones

En este momento nuestro enfoque es principalmente en las medidas que persiguen la conservación de terrenos agrícolas y con potencial agrícola en Puerto Rico. Fueron a estas medidas a las que prestamos mayor atención; a favor y en contra de la conservación. Además de focalizar en estas medidas también evaluamos iniciativas que entendimos son importantes para la protección, el realce y el desarrollo de la agricultura.  Por ejemplo, incluimos en nuestro análisis medidas que la imparten importancia a la situación de la seguridad alimentaria para el país.  Estas medidas las identificamos en la sección de iniciativas destacadas.  También observamos a través del análisis una tendencia a radicar medidas que buscaban transferir propiedad del estado a municipios u otras entidades.  Como ejemplos mencionamos dos: la RCC0560, radicada el 12 de mayo de 2014 por el representante Rafael Hernández Montañez; y la RCS0487, radicada el 16 de octubre de 2014 por el senador Jorge I. Suárez Cáceres.  En la primera, la cual no fue aprobada, se pretendía que la Autoridad de Tierras traspasara (por un dolar) al Municipio de Dorado, cientos de cuerdas de terrenos agrícolas. En la segunda, la cual fue aprobada, el Departamento de Agricultura transfiere libre de costo, al Municipio de Yabucoa, un terreno con estructura para que fuese habilitado por el Municipio de manera tal que pudiese operar allí la "Cooperativa de Pescadores Comunitarios de Lucía".

Estas acciones, las que tal vez representan una tendencia, no necesariamente tienen que ser negativas. Pueden existir municipios que puedan utilizar mejor una propiedad con potencial agrícola – para desarrollo agrícola - que el estado central.  Sin embargo, nos parece que si es una tendencia, cada medida debe examinarse a fondo para evitar que nuestro país pierda recursos importantes para el desarrollo de la agricultura.  Estas medidas están identificadas en la sección como: “Transferencias del estado central a municipios u otras entidades”.

Durante el cuatrienio se generaron decenas de medidas importantes para la agricultura, algunas atendiendo asuntos económicos, otras asuntos organizativos, otras tratando de establecer protecciones para los agricultores, etc. En la mayoría de los casos los legisladores que iniciaron estos esfuerzos no fueron considerados en nuestro análisis,  a menos que consideráramos que las iniciativas tenían un impacto abarcador. De igual manera tampoco fueron evaluadas medidas ligadas al asunto agrícola relacionadas a los siguientes temas: huertos comunitarios, caseros, urbanos, familiares, escolares o comunales; currículos en las escuelas, ayuda a jóvenes, productos orgánicos, colmenas o colonias de abejas, siembra de caña, agricultura urbana, escuelas vocacionales, etc. Todos estos temas son importantes pero nuestra organización se enfoca en temas muy particulares.  Invitamos a los usuarios de esta información a investigar por su cuenta sobre los temas que más le interesen. Están invitados a sugerir palabras y frases nuevas para utilizarlas en nuestra evaluación.

El formato de la información de las medidas presentadas por los legisladores sigue el siguiente modelo:

• nombre del legislador (se registró el nombre del primer autor)
• Identificación de la medida (ej. P S1055)
• Fecha de radicación
• Texto del título de la medida
• Fecha de la última acción relacionada a la medida
• Última acción tomada
• Comentarios explicativos cuando entendemos es necesario, dentro de barras: ej. [.....]

En el resumen de la gestión legislativa podrán pulsar sobre la identificación de la medida para poder acceder al título de la misma y a los detalles de la medida.

Esperamos que este medio de comunicación nos permita establecer un diálogo serio y profundo en torno a la agricultura de Puerto Rico. Hacemos disponible este espacio para traer temas relacionados al ambiente en Puerto Rico: zona costanera, bosques, acuíferos, humedales, en fin, un Gran Ambiente. Aquellas personas que deseen aportar a esta comunicación pueden someter sus comentarios a granambiente@gmail.com.

Es nuestra esperanza que la información que hemos preparado les sirva para aquilatar las acciones de algunos legisladores durante este cuatrienio en lo que se relaciona a la protección de los terrenos agrícolas y con potencial agrícola en Puerto Rico. Esperamos leer sus comentarios en torno a esta herramienta. Incluimos vínculos a las organizaciones políticas y aspirantes individuales que aspiran a dirigir nuestro país y a sus programas de partido (incluyendo aquello que concierne a la agricultura).  Por un Gran Ambiente.


¿Quiénes somos?

Frente Unido Pro-Defensa del Valle de Lajas es una organización conservacionista que ha luchado por más de 20 años protegiendo las tierras agrícolas del Valle de Lajas.  El Frente fue la organización líder, desde 1994, durante la lucha que se generó en Puerto Rico en contra del establecimiento de unas antenas a ubicarse en aproximadamente 1,000 cuerdas con riego.  Fuimos también la organización que prevaleció en el Tribunal Supremo cuando detuvimos a un constructor que intentaba “sembrar” una urbanización de alrededor de 400 residencias en una finca con riego.  Participamos de forma protagónica durante el proceso previo a la aprobación de la Ley 277 de 1999, la cual establece la Reserva Agrícola del Valle de Lajas. Conjuntamente con el Colegio de Agrónomos y la Asociación de Agricultores, recurrimos al Tribunal Supremo para que éste ordenara a la Junta de Planificación a incluir en la demarcación de la Reserva del Valle de Lajas (hecha en el 2004), fincas con acceso a riego.  Prevalecimos en esta acción.

Mapa terrestre del Valle de Lajas


Ver Mapa completo
[www.granambiente.com]

Reconocimiento: "Huevo Güero" y Mención Especial

Este cuatrienio hemos decidido otorgar un reconocimiento a las peores medidas presentadas en la legislatura en lo que se refiere a la conservación de los terrenos agrícolas en Puerto Rico.  Nombramos el reconocimiento como el “Huevo Güero” pues éste, por lo general, genera malestar.

Hemos decidido otorgar el “Huevo Güero” a dos medidas que atentan contra la integridad de dos Reservas Agrícolas: la del Valle de Lajas y la de Guanajibo.  El Presidente de la Comisión de Agricultura en el Senado, Ramón Ruiz Nieves, es el autor del PS1055 y el representante Carlos Bianchi Angleró es el autor del PC2213.  Estas dos medidas, las cuales fueron aprobadas y convertidas en ley una vez el Gobernador las firma son las dos que más daño han ocasionado en términos de la protección de terrenos agrícolas y del Plan de Uso de Terrenos.  Transcurrieron 12 años y tres administraciones de gobierno desde que se aprueba la Ley 550 del 2004, ordenando un Plan de Uso de Terrenos hasta la aprobación de dicho Plan.  El PS1055 y elPC2213 fueron aprobados el 30 de junio de 2016; último día para aprobar medidas.  Resulta un acto desgraciado que luego de que el Gobernador aprobara el Plan de Uso de Terrenos en noviembre del 2015, a poco menos de un año después, se desvirtúe dicha herramienta de planificación dando paso a la planificación por legislación. El Gobernador se convierte simultáneamente en creador y verdugo del Plan de Uso de Terrenos.  Los terrenos comprendidos en las Reservas de Guanajibo y del Valle de Lajas son parte del Plan de Uso de Terrenos.  Un Plan que prometía cierta estabilidad en los procesos de planificación del país.  El efecto neto de estas medidas es reducir el tamaño de las Reservas y por consiguiente una reducción en el número de cuerdas de terrenos agrícolas protegidos en Puerto Rico. 

Como parte de la Exposición de Motivos del PC2213, se critica el efecto de la zonificación agrícola sobre la propiedad privada aduciendo que  se desvaloriza la propiedad,  que no se pueden “segregar solares para propósitos sucesorales” y que las propiedades se ven sujetas a “restricciones severas para realizar mejoras permanentes”.  Es precisamente esta óptica la que hace necesario establecer un Plan de Uso de Terrenos firme.  Es a través de la segregación descontrolada que hemos terminado viviendo en un Puerto Rico fragmentado habiendo perdido cientos de miles de cuerdas agrícolas ante los intereses privados que favorecen la libertad de especular con sus propiedades sobre el interés público de conservar un recurso natural.

La acción legislativa y del Gobernador representan un “golpe de estado” en contra del Plan de Uso de Terrenos.  Es responsabilidad del Estado clasificar los terrenos, independientemente de si son privados o no; lo mismo ocurre con las segregaciones. Esgrimir estos argumentos es retroceder en los procesos de planificación.  Recordemos que la Ley 550 es la que viabiliza el Plan de Uso de Terrenos.  Tanto en el caso de Güanajibo como en el Valle de Lajas ya la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura (luego de un proceso amplio de participación pública) habían evaluado los terrenos que ahora se quieren excluir y los clasificaron como agrícolas; utilizando criterios de planificación y no criterios oportunistas que surgen en el contexto de la contienda política.  Es bochornoso lo que ha ocurrido.  En el caso del PS1055 la vergüenza es aún mayor pues es el Presidente de la Comisión de Agricultura en el Senado, el autor de la medida.  Es precisamente el senador Ramón Ruiz Nieves, uno de los co-autores del PC4712 (2004); la medida que una vez aprobada se convierte en la Ley 550 de 2004.

No podemos dejar de reconocer como cómplices en este proceso al Presidente de la Comisión de Agricultura en la Cámara de Representantes, César Hernández Alfonzo, quien facilitó la aprobación de ambas medidas, al Gobernador de Puerto Rico, quien al parecer no sabía lo que firmaba ni las consecuencias de sus acciones, y finalmente a todas y todos los legisladores que votaron a favor de las medidas.  Para todos ellos el Huevo Güero.

Hubo contendientes importantes para el “Huevo Güero”, sin embargo ninguna de las medidas presentadas por ellos fue aprobada.  A continuación un resumen de dichas medidas:

PS1417 (del senador Eduardo Bathia Gautier), PC2496 (del representante Jaime R. Perelló Borrás) y el PS1159 (del senador Angel R. Rosa Rodríguez) – todas intentan fusionar la Autoridad de Tierras con la Administración de Terrenos – la primera tiene como principal función facilitar terrenos a agricultores mientras que la segunda es un gestor de bienes raíces.  Las funciones son incompatibles y amenazan la conservación de los terrenos agrícolas.

PC0721 – del representante Urayoán Hernández Alvarado.  Esta medida contempla la posibilidad de que la Autoridad de Tierras ceda o transfiera gratuitamente terrenos agrícolas. 

RCC0560 – del representante Rafael Hernández Montañez.  La medida persigue que la Autoridad de Tierras transfiera, al Municipio de Dorado, por un dólar, cientos de cuerdas de terrenos agrícolas, clasificados como Suelo Rústico Especialmente Protegido – Agrícola, pertenecientes a la Autoridad de Tierras.  Entendemos que la acción del representante es pretensiosa y escandalosa.



 Mención Especial:

Finalmente, en relación a los Programas de Gobierno de los aspirantes a la gobernación de Puerto Rico, nos preocupa sobremanera lo establecido en la página 33 del programa del Partido Nuevo Progresista.  En dicha página, bajo el título de “Programa de Planificación Estratégica” aparece el siguiente texto: “Crearemos el Programa de Planificación Estratégica con el fin de formular planes a largo y mediano plazo relativos al ordenamiento espacial de la Isla. Revisaremos el Plan de Uso de Terrenos para atemperarlo a los Planes de Ordenamiento Territorial de los municipios.”  Este acercamiento a la planificación del país es incorrecto.  El Plan de Uso de Terrenos tiene que tener, y por Ley lo tiene, prelación sobre Planes de Ordenamiento Territorial Municipales.  La Isla no se puede planificar de manera fragmentada y esto requiere pensársela como un todo.  Vivimos en un territorio interconectado.  Desde esta perspectiva son los municipios los que tienen que atemperar sus planes al Plan de Uso de Terrenos.